具有预防与治疗眼科疾病的特种眼保健食品在欧美及日本市场上迅速成为一匹“黑马”,

近几年来,具有预防与治疗眼科疾病的特种眼保健食品在欧美及日本市场上迅速成为一匹“黑马”,增长速度令人吃惊,与其相关的市场也因此备受业内看好。

随着发达国家以及部分发展中国家相继进入“老龄化社会”,老人比例已占上述国家人口总数的10%(有些国家如北欧的芬兰、瑞典等已占16%)。近几年来,与老年相关的眼科疾病(如白内障、青光眼以及视网膜黄斑退化等)发病率急剧升高。进入21世纪后具有预防与治疗上述眼科疾病的特种眼保健食品(日本称之为“扩目食品”)在欧美及日本市场上迅速成为一匹“黑马”,其增长速度令人吃惊。

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据国外医药信息刊物披露的数字,2004年包括各种眼保健食品在内的全球保健食品市场总销售额已达950亿美元,相当于去年国际药品市场总销售额的1/4,保健食品已成为一个日渐成长壮大的新产业。眼保健食品由于能防治老年性眼病以及消除或缓解因长时间用眼(如操作电脑等)所引起的“干眼症”,故在保健品领域中其发展异常迅速。

据国外报道,2004年美国眼保健的市场增大率高达58%。日本眼保健品市场的增长率亦达40%。可以认为,随着个人电脑在世界各国的迅速普及和产业的高速发展,今后以及该行业的工作人员数量还将不断增加,长时间操作电脑引起的“干眼症”与视力下降将成为新世纪的主要眼病。与此同时,有助于防治“电脑眼”等眼病的新型眼保健食品必将成为市场上的抢手商品。

综合国外报道,欧美及日本等国已开发上市的天然眼保健食品所用原料主要有以下几种,其眼保健作用及市场供求情况如下。

欧洲蓝莓:备受追捧,需求量不断增长

欧洲蓝莓是杜鹃科越桔属植物所结的一种紫黑色浆果,它是欧美国家公众的天然扩目食品的原料。据国外学者报道,欧洲蓝莓汁所含多酚类物质有促进视网膜“杆细胞”生成,增加眼球血流量,改善眼部肌肉疲劳以及提高“视紫质”等重要眼生理物质生成量等多种护目作用,欧洲蓝莓含有超过15种不同的花青素。花青素可有助于维持毛细血管完整性和稳定胶原质。科学研究显示健康人使用欧洲蓝莓提取物会导致夜间视力敏锐度的改善,黑视调节速度加快和闪光后视力恢复速度的提高。进一步的研究证实了以上结果。这些结果对患视网膜色素变性和昼盲症(白昼失明-在白昼光照下不能看的和微光下一样清楚)的个体特别重要。故欧洲蓝莓现已成为国际市场上畅销的眼保健食品原料。含有欧洲蓝莓成分的眼保健食品在国外市场上随处可见。美国2004年欧洲蓝莓汁浓缩原料销量约为250吨,欧洲100~120吨,日本25吨。目前国际市场上高品质欧洲蓝莓汁浓缩原粉的主要供应商有意大利的Indena公司、德国施伯制药公司、瑞士LINEA公司以及日本常盘植物制品株式会社等。据专家估计,2004年全球用于眼保健食品的蓝莓汁原料至少有500多吨,且需求量仍在不断增加。

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叶黄素属于类胡萝卜素物质,也是一种重要的眼保健食品原料。

天然叶黄素主要存在于植物叶子和某些水果中,以菠菜、叶甘蓝等蔬菜和柑桔类水果含量最为丰富。据生理学家研究,叶黄素具有强力抗氧化作用,它能防止视网膜黄斑退化所造成的视物模糊及视力下降现象,对老年人尤为有益。叶黄素产品分天然提取物(主要从万寿菊中提取)和人工合成两种。在西方国家,100%天然叶黄素更受市场欢迎,价格亦比人工合成叶黄素贵40%2004年国际市场上叶黄素的销量估计在200~250吨,其中美国约80吨,欧洲40吨,日本15~18吨。国外叶黄素主要生产商有美国Chemiheaeth公司和墨西哥的Toledopia等公司。前者主要生产合成叶黄素,后者产品为万寿菊提取的天然叶黄素。

叶黄素除能够延缓老年人因黄斑退化而引起的视力退化和失明症,降低患白内障的几率,还能预防人体因器官衰老引起的心血管硬化、冠心病和肿瘤疾病等一系列疾病的发生,预防细胞衰老。人体不能合成叶黄素,所需叶黄素只能从富含叶黄素的食物或补品中摄取。目前叶黄素作为食品营养补充剂和抗氧化剂已经被广泛应用在食品、医药、化妆品、饲料等等行业中。

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银杏叶提取物

众所周知,银杏叶提取物(EGB761)有心血管保护作用。但西方研究人员发现:银杏叶提取物(EGB761)同时也是一种出色的护目食品原料。因为银杏叶提取物能增加眼球血流量、改善供氧情况以及缓解眼部肌肉疲劳。国外已开发出多种叶黄素与银杏叶提取物的眼保健食品(两者配伍使用有协同护目作用)

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菊花

菊花对治疗眼睛疲劳、视力模糊有很好的疗效,国人自古就知道菊花有保护眼睛的作用。史书记载:菊花性甘、味寒,具有散风热、平肝明目之功效。菊花里含有丰富的维生素A,是维护眼睛健康的重要物质。除了涂抹眼睛可消除浮肿之外,平常就可以泡一杯菊花茶来喝,能使眼睛疲劳的症状消退,如果菊花茶中加入枸杞,两种都是中药护眼的药材,泡出来的茶就是有名的菊杞茶,尤其是熬夜一族,或长期面对电脑的白领,都容易出现眼睛疲劳,乾涩的毛病,常喝菊花茶能则改善眼睛的不舒服。

菊花的种类很多,不懂门道的人会选择花朵白晰且大朵的菊花。其实又小又丑且颜色泛黄的菊花反而是上选。

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