FDA批准使用默克药厂的疫苗预防带状疱疹

    美国食品和药物管理局(FDA)日前批准使用默克药厂的疫苗Zostavax预防带状疱疹。
 
    带状疱疹是在人们幼年时患了水痘后,病毒隐伏在体内并处于休眠状态,等到人体免疫功能下降时(通常是在老年),会出现使人感到剧痛的带状疱疹。
 
    FDA日前宣布已经批准许可使用默克药厂的疫苗Zostavax,以减少年龄在60岁以上的老年人罹患带状疱疹的风险。这种疫苗的使用对象是那些从前患过水痘的成年人,但不能用于艾滋病毒携带者,或是那些免疫功能受到药物抑制的病人,如器官移植者。
 
    在美国,每年大约有100万名新发生的带状疱疹病例。尽管任何免疫功能下降的人都容易罹患这种疾病,但老年人仍是这一疾病的高发人群。
 
    疫苗Zostavax不能预防水痘病毒的最初感染,也不能治疗活动期的带状疱疹。其作用机制是通过提升病人的免疫力,来帮助预防该潜伏病毒在体内变得重新活跃。默克公司的有关研究显示,这种疫苗可以将带状疱疹的发病率减少约50%,并且使由此而引发的疼痛和不适减少近2/3。